90歲彭蒙惠來台傳好消息 你聽見了嗎?
2016-08-06

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每個生長在台灣的孩子,很少人沒聽過《空中英語教室》或是《大家說英語》。這個教台灣人說英文的教育機構,創辦人是今天過90歲生日的彭蒙惠。她1951年就來台灣,待了65年,說了一口標準國語,心甘情願將一生奉獻給華人社會。這一切,都源於她12歲的一個決定。

彭蒙惠來自一個不富裕的美國家庭,家裡有八個孩子,她排行第六。雖然當時一家人生活比較苦,但爸媽總是教導彭蒙惠與兄弟姊妹,要把最好的給神、給人。

12歲時,在暑期的夏令營,牧師問大家:「有沒有人願意去中國大陸幫忙?」當時年紀小的她馬上舉手,「一股無法抗拒的力量在我心裡,就在12歲那年,我立下了心志:將來長大了我要去中國大陸。」

因為戰火,彭蒙惠在1950年年底決定來到台灣,就在一切準備就緒時,卻傳來父親為了聖誕節、要噴漆裝飾房間,中毒住院,不久後去世的噩耗。隔年春天,彭蒙惠在花蓮時,又接到母親糖尿病發不治的消息。雙親的離開讓彭蒙惠悲傷不已,也讓她更常思想生命的意義:「這個世界上,沒有甚麼可以再值得牽掛。何不更努力為上帝,讓我的奉獻不是虛度光陰。」

彭蒙惠開始在花蓮的聖經學院教書,也和當地的基督徒做國語福音廣播,當地的原住民為她取名「利百加」,意思是「山谷中的百合花」。彭蒙惠在玉山神學院教音樂、成立小小教會,帶領主日學、組兒童合唱團…她成了原住民的好朋友。

為了讓更多人認識耶穌,彭蒙惠在1950年代、還沒有電視的台灣,催生了第一個福音廣播節目。當時沒有場地錄音,就在彭蒙惠位於花蓮美崙的住所,把一間鋪榻榻米的日式房間改成錄音室。夏天天氣很熱,房間卻沒有通風設備,他們就買冰塊,用電風扇由室外把涼風吹進來。「製作節目很辛苦,但為了共同的目標和使命,沒有人埋怨,反而體會到服事神的快樂和甘甜。」彭蒙惠說。

從東部搬到台中後,彭蒙惠開始教授空中英語教室、做電視節目。剛開始空中英語教室時,常常發不出薪水,彭蒙惠都是最後拿。「現在做《空中英語教室》,剛好夠用就可以了,因為我們還是要發薪水,但若是多了一點錢,就拿來幫助別人。」因此,有彭蒙惠獎學金,每年大概有200萬元獎學金,給沒有錢也沒有家的孩子。

1982年,彭蒙惠獲選「好人好事代表」;2001年拿到台灣居留證,正式成為台灣一份子。甚至在2002年,獲前總統陳水扁頒贈「紫色大綬景星勳章」時,彭蒙惠向總統說的話,也是「你很辛苦,每天都要做這樣的事,我為你禱告」。
儘管沒能見父母最後一面,甚至犧牲了愛情,不惜奉獻自己一生,只為了把福音傳給華人世界,彭蒙惠最想跟年輕人說的話仍是,「不要只想你自己(Think bigger than yourself),我們活著,才有意思。」

資料來源:Cheers、基督教今日報、《我找到了愛》

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